In principe kan iedereen die iets wil weten over de Tweede Wereldoorlog terecht bij het NIOD. Natuurlijk betekent dit niet dat op iedere vraag een antwoord kan worden gegeven. Voor bepaalde onderwerpen worden mensen daarom doorverwezen naar andere, gespecialiseerde instanties.

Aan de hand van de bibliotheekcatalogus, het archievenoverzicht met bijbehorende archiefinventarissen, en andere toegangen tot de collectie kan iemand vrij nauwkeurig nagaan of het NIOD iets te bieden heeft. Wie met meer zekerheid wil weten of hij met zijn vraag bij het NIOD aan het juiste adres is kan daarover bellen of mailen met het instituut. (zie verder onder: Servicenormen).